Lunettes de soleil : protection des yeux des enfants

Qu’il s’agisse de plages de sable ou de pavés, d’espaces verts ou de prairies de montagne : jouer dehors est la meilleure chose pour les enfants. Les petits reçoivent généralement de la crème solaire et un couvre-chef, mais seuls quelques parents pensent aux lunettes de soleil. À tort, car les yeux des enfants sont particulièrement sensibles et ont besoin d’être protégés. Les yeux des enfants sont plus clairs et plus translucides que ceux des adultes : les pigments qui confèrent à l’œil sa propre protection naturelle contre la lumière et les rayons UV ne se développent qu’au fil des ans. Par conséquent, les yeux des enfants ne peuvent contrer les dangereux rayons à ondes courtes que dans une mesure limitée.

Les enfants doivent également porter des lunettes de soleil

Kerstin Kruschinski du Conseil d’administration Good Vision : « si les yeux des petits sont exposés en permanence à une lumière solaire extrême, il y a un risque de dommages permanents dus aux rayons UV. » Ce que beaucoup de parents ne savent pas : les enfants peuvent et doivent aussi porter des lunettes de soleil, pas tout le temps, mais chaque fois qu’un chapeau de soleil et une crème solaire sont appropriés. Selon M. Kruschinski, « aucun enfant ne devrait jouer sous un soleil de plomb pendant une période prolongée sans protection adéquate, et la « protection » concerne aussi bien les yeux que la peau ou la tête ». Chapeau, lunettes et crème sont le trio idéal. »

Les lunettes de soleil pour enfants ne sont pas des jouets

Les lunettes de soleil doivent supporter beaucoup de choses sur le nez des enfants et dans leurs mains. Ils ne doivent pas être mal faits, avoir des bords tranchants ou se casser, il y a un risque de blessure ! Des montures de mauvaise qualité peuvent souvent être interprétées comme une indication de verres de mauvaise qualité. Et les mauvais verres sont dangereux : les pupilles se dilatent derrière les lunettes de soleil, si la protection UV n’est pas bonne, les rayons dangereux peuvent passer sans entrave et endommager l’œil de l’enfant.

Mais même les meilleures lunettes de soleil pour enfants n’offrent aucune protection si elles ne sont pas portées. La difficulté : les enfants n’expriment pas quand les lunettes pincent ou sont inconfortables, mais ils ne font pas non plus de compromis sur le confort. Les lunettes inconfortables qui pincent, glissent ou gênent le jeu ne sont alors tout simplement pas portées ou « oubliées » quelque part.

Par conséquent, n’achetez pas les lunettes de soleil pour enfants dans un magasin de jouets, mais chez un opticien. Là, vous pouvez non seulement être sûr que la qualité est bonne, mais il peut aussi adapter les lunettes à la forme de la tête des petits. Kerstin Kruschinski estime qu’il ne faut pas négliger l’aspect esthétique : « un conseil en tant que mère est d’emmener votre enfant chez l’opticien lorsque vous choisissez une paire de lunettes de soleil pour enfants. S’ils ont leur mot à dire, ils aimeront porter leurs lunettes et les porteront souvent. »

Les faits les plus importants en bref

Les yeux des enfants sont plus sensibles aux UV que ceux des adultes.

La protection solaire pour les enfants comprend des lunettes de soleil ainsi que des couvre-chefs et de la crème.

Les lunettes de soleil pour enfants doivent être bien faites et solides, ne pas avoir d’arêtes vives et ne jamais se casser.

Un bon confort de port est particulièrement important pour les enfants : tout ce qui pince, glisse ou dérange ne sera pas porté par les enfants.

Quelles sont les conséquences d’une exposition trop intense ?

Une mauvaise protection des yeux pendant l’enfance peut amener des problèmes à l’âge adulte : l’apparition précoce d’une cataracte (opacification partielle ou totale du cristallin, accompagnée d’une baisse de la vue) ou un risque accru de développer une dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), si la rétine est trop abîmée.

De façon plus immédiate, les coups de soleil existent aussi pour les yeux. Une conjonctivite peut apparaître avec des yeux légèrement rouge mais cela peut être plus grave : l’œil peut être vraiment douloureux, la cornée peut être brûlée par les ultraviolets…

Dans ces cas, une consultation s’impose.

Choisir une monture adaptée à la morphologie de votre enfant

Cela peut vous sembler une évidence, et pourtant c’est un point important à respecter dans le choix d’une paire de lunettes de soleil.

La monture doit être confortable (nos chères petites têtes blondes n’apprécient pas toujours cet objet posé sur leur nez !) et enveloppante : elle doit bien couvrir sur les côtés et remonter jusqu’aux sourcils de l’enfant.

Pour les plus jeunes, de 0 à 6 ans, optez pour une monture en plastique, plus résistante, car elle risque d’être parfois malmenée ainsi que pour des verres ronds qui couvriront mieux le champ visuel. Vérifiez aussi que les lunettes s’emboitent bien sur le nez et ne glissent pas en permanence. Un enfant de moins de 2 ans n’ayant pas d’arête nasale, ses lunettes doivent parfaitement s’adapter à son nez.

Il existe aussi des branches de lunettes flexibles et parfois même réglables, ainsi que des montures avec un bandeau élastique qui remplace les branches. Privilégiez toujours le confort et la sécurité !

Bloquer efficacement les rayons UV avec le bon indice de protection

Pour une protection optimale, il faut impérativement bloquer les UV qui pourraient endommager le cristallin, c’est-à-dire la barrière qui protège la rétine. Celui-ci ne sera définitivement formé qu’à l’âge de 12 ans ! La rétine est une fine membrane qui recouvre la paroi interne de l’œil et qui capte les images qui pénètrent dans l’œil. Le cristallin, lui, converge les rayons lumineux sur la rétine grâce à des contractions. Il est donc essentiel de protéger les yeux de votre enfant avec lunettes de soleil de qualité afin de filtrer les rayons ultraviolets émis : les UVA, aux longueurs d’onde les plus longues, peuvent entraîner une dégénérescence de la rétine, et les UVB, aux longueurs d’onde moyennes, pénètrent profondément dans les tissus.

Comme le recommande l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), protéger les yeux d’un enfant est un geste préventif indispensable : “comme pour la peau, l’exposition des yeux aux UV se cumule tout au long de la vie et peut provoquer des lésions irréversibles. Les lunettes de soleil aident à mieux voir et protègent les yeux. Elles assurent un meilleur confort lorsque la lumière est vive, car elles réduisent l’éclat et améliorent le contraste, mais surtout, de bonnes lunettes de soleil filtrent les UVA et les UVB et permettent de prévenir les lésions oculaires”.

Achetez des lunettes de soleil dont les verres mentionnent impérativement la norme CE et qui sont de catégorie 3 ou 4. Cette dernière catégorie, plus filtrante, est recommandée pour les forts ensoleillements (comme, par exemple, en bateau où la réverbération est intense).

Où les choisir ?

Si votre enfant souhaite absolument une paire de lunettes de soleil bon marché à l’effigie de l’un de ses héros préférés du moment, expliquez-lui calmement que ce modèle fantaisie n’est pas suffisamment efficace pour protéger ses jolis petits yeux.

Emmenez-le voir un pharmacien ou un opticien, qui sauront vous guider vers la monture la mieux adaptée aux besoins de votre enfant et laissez-le ensuite choisir la paire pour laquelle il aura un coup de cœur.

Sa présence est indispensable pour l’achat d’une paire de lunettes de soleil afin qu’elle lui offre le meilleur confort possible !

Vérifiez fréquemment que les verres ne sont pas rayés, car, dans ce cas, ils ne protègeront plus efficacement les yeux de vos enfants. Nettoyez-les régulièrement avec de l’eau tiède savonneuse et essuyez-les à l’aide d’un chiffon en microfibre.

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